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The Polka Dot Shorts / Le short à pois

Micro fiction / Flash Fiction


Image by Couleur from Pixabay

Le short à pois

Tous les samedis à huit heures exactement, il s’asseyait sur un banc devant l’Épicerie Européenne de la rue Saint-Jean. Il croisait ses doigts sur son ventre et se perdait dans ses pensées. Il retournerait bientôt sur son île paisible, mais, pour passer le temps, il observait le va-et-vient des piétons qui le saluait d’un sourire accompagné d’un léger hochement de tête. Les habitués s’arrêtaient pour échanger quelques mots. Il aimait bien ce petit rituel hebdomadaire qui le distrayait en attendant son épouse qui le rejoindrait après sa nuit de service aux urgences de l’hôpital L’Hôtel-Dieu.


Ce matin-là, les salutations prirent une tournure singulière. Les sourires devinrent des rires à peine dissimulés, les légers hochements de tête se transformèrent en secousses incrédules et les regards bienveillants exprimèrent un mélange de pitié et de curiosité. Ses mains appuyées sur les lignes vert néon et jaunes de son tee-shirt attiraient l’attention des passants. Leur intérêt piqué à vif, ils ne pouvaient manquer les gros pois blancs éparpillés sur le coton mauve de son short. Oh ! Ils avaient coutume de voir ses chaussettes noires dans ses sandales beiges, mais ils se demandaient bien pourquoi en ce jour il avait enfilé des socquettes rouges.


Ce changement d’attitude l’amusa jusqu’à l’arrivée de son épouse. Elle s’immobilisa à deux mètres du banc. Yeux écarquillés, elle ne trouvait pas les mots pour exprimer son ahurissement. Elle entendit alors les paroles murmurées par de jeunes gens de l’autre côté de la rue :

« Je ne savais pas que le cirque était arrivé en ville ! »


Il lui sourit, se leva et offrit son bras.

« Retournons à la maison ! » lui suggéra-t-il.


Elle secoua la tête.

« Pourquoi n’as-tu pas mis les vêtements que j’avais laissés sur la chaise pour toi ? » demanda-t-elle.

« N’aimes-tu pas l’ensemble choisi ? »

« Tu es la risée de tout le quartier ! »

« J’ai offert un moment de joie à tous ces gens. Cela vaut bien quelques moqueries ! Ne crois-tu pas ? »



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P.S. Vous pouvez lire le tome 4 sans avoir lu la première trilogie

J'écris la saga en ordre chronologique, mais chaque époque de la vie d'Améthyste forme une trilogie ou une duologie plus ou moins indépendante de la précédente puisque ses souvenirs affectent son présent. Bien entendu, les enchevêtrements quantiques entre les personnages vous permettent de découvrir des indices qui vous annonce ce qui se trame pour Améthyste et ses alliés. En lisant l'enfance, vous comprenez l'adolescence et vice versa.


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Bonne semaine!

 

The Polka Dot Shorts

Every Saturday at exactly eight o’clock, he sat on a bench in front of L’Épicerie Européenne grocery store on the Rue Saint-Jean street. He crossed his fingers on his stomach and lost himself in thoughts. He would soon return to his peaceful island, but to pass the time, he watched the comings and goings of pedestrians who greeted him with smiles and slight nods. The regulars stopped to exchange a few words. He liked this little weekly ritual that distracted him while waiting for his wife. She would join him after her night on duty in the emergency room of L’Hôtel-Dieu hospital.


That morning, the greetings took a singular turn. The smiles became barely concealed laughter, the slight nods transformed into incredulous head jerks, and the benevolent looks expressed a mixture of pity and curiosity. His hands resting on the neon green and yellow lines of his T-shirt attracted the attention of passers-by. Their interest hence caught; they couldn’t miss the large white polka dots scattered on the purple cotton of his shorts. Oh! They were used to see his black socks in his beige sandals, but they wondered why on that day he had put on red ones.


This change of attitude amused him until his wife appeared. She stopped two metres from the bench. Wide-eyed, she couldn’t find the words to express her bewilderment. She then heard the comment whispered by young people across the street:

‘I didn’t know the circus had arrived in town!’


He smiled at her, stood up and offered his arm.

‘Let’s go home!’ he suggested.


She shook her head.

‘Why didn’t you wear the clothes I left on the chair for you?’ she asked.

‘Don’t you like the chosen set?’

‘You’re the laughingstock of the whole neighbourhood!’

‘I provided a joyful moment to all these people. It’s well worth some mockery! Don’t you think?’


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Have a great week!



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